Большая панда — бамбуковый медведь

Большая панда (далее — просто панда), лат. Ailuropoda melanoleuca — млекопитающее, относящееся к семейству медвежьих, отряду хищников. Малая часть ученых-зоологов относит панду к отряду енотовых. В настоящее время панда обитает только в ограниченном районе центрального Китая.

Большая панда в зоопарке Вашингтона

Характеристики животного

Это довольно большое и тяжелое животное. Вес взрослого животного от 70 до 125 кг. Панда имеет необычный черно-белый окрас шерсти крупными областями. Ведет ночной образ жизни.
Панда относится к отряду хищников. Его пищеварительный тракт типичен для хищников. Однако панда приспособился к вегетарианской пище в результате генетических изменений. Панде приходится почти все время бодрствования есть чтобы насытиться. Основу рациона составляют листья, побеги, молодые стволы растения бамбука . Доля бамбука в его рационе доходит до 99%, поэтому его иногда называют бамбуковым медведем. Взрослый панда съедает в день в среднем 10-20 кг, а иногда и до 50-ти кг стеблей и листьев бамбука. Кроме растительной пищи он изредка поедает насекомых, мелких грызунов, рыбу и яйца птиц.

Панда отличается неинтенсивным метаболизмом (обменом веществ). Он примерно такой же как у рептилии с аналогичным весом. Кроме того, у панды малые размеры внутренних органов по отношению к крупному туловищу. Ученые объясняют все это диетой, в которой 99% принадлежит бамбуку. Неуклюжесть и медлительность панд тоже связывают с такой диетой.
Другие виды медведей, кроме белого (полярного) медведя тоже употребляют много растительной пищи, но, панда в этом отношении рекордсмен.

Низкая интенсивность метаболизма приводит к плохому самосогреванию тела. В этом случае панду выручает его густая шерсть.

В 2011 г. научные исследователи Университета штата Миссисипи обнаружили, что находящиеся в желудочно-кишечном тракте большой панды микроорганизмы способны превращать целлюлозу бамбука в простые сахара, которые, в свою очередь, станут основой для биотоплива. Безусловно, практическая ценность открытия не в том, чтобы для выработки биотоплива использовать панд, которых всего около 1600 особей. Ученые попытаются выделить у панд гены, отвечающие за производство полезных ферментов, и наделить этими генами дрожжи. Затем, модифицированные дрожжи будут выращивать в промышленных объемах, получая в конце технологической цепочки биотопливо.

Лапы панды приспособлены к тому, чтобы держать бамбук при поедании. На них имеются по пять голых подушечек и по одному отростку кости запястья. Они выполняют роль малых и большого пальцев руки человека. Если кисть руки человека развивалась благодаря тому, что его предки взяли в нее палку, то лапа панды — благодаря бамбуку. На лапах есть и когти.

Кроме того, что панда является очень редким животным, оно представляет интерес еще и со стороны своего почти стопроцентного бамбукового рациона. Как известно, бамбук является очень быстро возобновляемым биологическим ресурсом при его искусственном разведении. Поэтому некоторые футурологи считают бамбук основой пищи будущего для человечества.

Интересно, что сородичи панды, белый и бурый медведи, тоже удивляют своим образом жизни, но уже в другом отношении. Бурый впадает в спячку и несколько месяцев обходится без пищи. Белый медведь круглый год живет в самых холодных условиях областей вокруг Северного полюса. Он является наиболее приспособленным животным в мире для существования в экстремальных условиях. Панда тоже может считаться таковым, но, только в части скудности рациона. Если представить, что Земля оскудеет настолько, что на ней будут расти только травы и бамбук, то в таком мире выживут только панды.

Несмотря на то, что панда кажется неуклюжим животным, он хорошо лазит по деревьям, горам и неплохо плавает. Обычно не агрессивен, но в зоопарках отмечались случаи нападения на людей при их проникновении в клетки.
При поедании бамбука панда сидит и своей позой немного походит на обедающего человека.

Ареал обитания и численность

Ранее панда был широко распространен в странах Восточной Азии. Из-за вырубания бамбуковых лесов он стал исчезающим животным и угроза полного вымирания панд остается. Это связано с тем, что панда в естественных условиях обитает только в Китае, который интенсивно развивается. Ареал человеческой деятельности там постоянно наступает на бамбуковые леса. Для сохранения панд в Китае создано около 50-ти специальных заповедников.

Панда является официальным символом «Всемирного Фонда дикой природы» (WWF). Его выбрали потому, что, во-первых, это редкое животное, во-вторых, своим внешним видом и поведением он вызывает симпатию у людей. Кроме того, благодаря черному и белому цветам шкуры этого животного получился очень удачный логотип. Будет чудовищным, если исчезнет животное, являющееся прототипом эмблемы Всемирного фонда дикой природы.

Образ панды стал популярным еще и из-за мультфильма «Кунг-фу Панда».

В зоопарках мира живет несколько десятков панд: в США — около 20-ти, в Китае — около 10-ти, несколько панд в главных городах Европы, по одной — в Японии, Таиланде, Австралии. За всю историю Московского зоопарка в нем содержалось пять панд. Последние жили в нем всего два месяца в 2001 г. по договоренности с пекинским зоопарком.


В природе существует еще и Малая панда. Это животное не похоже на Большую панду и напоминает, скорее, лису. Разное у них и происхождение.

Кроме бамбукового медведя (панды) в природе обитают бамбуковый лемур, бамбуковая акула, бамбуковый питон, бамбуковая куропатка. Лемур получил такое название потому что он, как панда, живет в бамбуковых зарослях и питается бамбуком. Акула и питон — только из-за полосатой окраски в желтом и зеленом цветах.

Комментарии

Чем выше находится комментарий, тем он старее. Новые — внизу.

Добавить комментарий